Sauvignon blanc : apprenez à connaître ce cépage blanc populaire

Les amateurs de vin ne peuvent et ne doivent pas ignorer la noble lignée du Sauvignon Blanc. Ce cépage vif est à l’origine de la naissance du roi des cépages rouges de renommée internationale, le Cabernet Sauvignon.

Peut-être que cela fait du Sauvignon Blanc le « Roi Père » (ou la « Reine Mère ») après tout ? A juste titre ! C’est le deuxième cépage blanc le plus planté en France, après le Chardonnay. C’est aussi l’un des cépages blancs les plus populaires au monde, produisant des vins au charme aromatique.

Les origines du sauvignon blanc

Le lieu de naissance du sauvignon blanc est probablement la vallée de la Loire en France. Le nom du cépage est plutôt étymologiquement descriptif, car le mot «Sauvignon» dérive de  sauvage , français pour «sauvage», et un adjectif qui décrit bien sa nature sauvage et vigoureuse. Ses vignes poussent si vigoureusement que les vignerons doivent maîtriser la canopée pour maintenir la qualité des raisins. 

En retraçant sa lignée jusqu’à l’arbre généalogique, on apprendrait que le Sauvignon Blanc est un descendant du Savagnin. Ce cépage ancien a donné naissance à d’autres cépages attachants comme le Chenin Blanc chouchou de la Loire , la superstar Autrichienne Grüner Veltliner, et le Silvaner Alsacien.

Chez eux dans la vallée de la Loire, certains des exemples les plus emblématiques proviennent de Sancerre, Pouilly-Fumé et, de plus en plus, Menetou-Salon. Les expressions axées sur la valeur proviennent de la plus grande région viticole de Touraine.

À quoi ressemble le sauvignon blanc

Les caractéristiques distinctives du sauvignon blanc comprennent le pamplemousse, la groseille, la pomme verte, les fruits à noyau, le zeste de citron vert, l’herbe fraîchement coupée et le buis. Lorsqu’il est dégusté à l’aveugle , certains peuvent même convenir qu’il fait partie des vins de cépage les plus facilement reconnaissables.

En bouche, attendez-vous à un profil jeune et sec affichant une acidité vive aux côtés de caractères de fruits brillants, intenses et anguleux.

Bien que la plupart des versions soient destinées à être consommées dans leur jeunesse, des exemples dignes de cave existent.

Sauvignon Blanc à Sancerre et Pouilly-Fumé

« C’est dans la Loire que le Sauvignon Blanc trouve sa plus pure expression en France, notamment dans le Sancerre… et le Pouilly-Fume.

Robinson, Harding, Vouillamoz, 2012

Les auteurs ci-dessus laissent peut-être entendre que discuter du sauvignon blanc serait un crime sans mentionner ces appellations ligériennes par excellence.

Sancerre et Pouilly Fumé sont les régions viticoles les plus célèbres de la Loire, produisant des expressions allant de brillantes et élégantes à larges et pleines avec une tendresse caractéristique de la Loire, des notes minérales et des nuances herbacées.

Tous les vins blancs labellisés Sancerre et Pouilly-Fumé sont composés à 100% de Sauvignon Blanc. Pas exception.

Son rôle à Sauternes

Sauternes est la plus célèbre des régions productrices de vins doux de France. Là, le sauvignon blanc se mêle au sémillon et à la muscadelle, une combinaison courante dans les vins blancs liquoreux de Bordeaux.

En raison de la qualité laser du raisin, il est le compagnon idéal du sémillon cireux, onctueux et peu acide, ajoutant de la fraîcheur et de la luminosité à l’assemblage résultant.

Le charme de ces vins de dessert provient du botrytis, où les raisins sont laissés sur les vignes pour devenir « noblement pourris ». Le résultat est des vins doux et incroyablement complexes avec une capacité de garde exceptionnelle.

Les Sauternes recherchés, comme les versions du Château d’Yquem , peuvent exiger des centaines de dollars la demi-bouteille. Mais des alternatives de valeur existent, comme le Jurançon doux, le Barsac, ou le Loupiac.

Pourquoi les versions néo-zélandaises sont populaires

S’enraciner dans un nouvel environnement de culture peut souvent révéler des aspects inconnus du caractère d’un cépage. C’est arrivé lorsque le sauvignon blanc s’est rendu à Marlborough, en Nouvelle-Zélande, en 1969, se réinventant.

Le sauvignon blanc néo-zélandais a commencé à conquérir les palais des buveurs de vin avec des arômes racés de groseille et de pamplemousse et des notes d’arbustes de buis dans un style percutant et unique.

Cette vivacité est la raison de sa popularité à Marlborough, où il a atteint un niveau de célébrité internationale qui, selon certains, est plus important que son homologue de Loire.

Aujourd’hui, le sauvignon blanc représente 72 % de la production totale de vin de la Nouvelle-Zélande – et 86 % de ce que le pays exporte vers le reste du monde.

Autres régions viticoles qui cultivent le sauvignon blanc

Assis parmi l’un des cépages les plus fréquentés, juste derrière le Chardonnay, le Sauvignon Blanc pousse dans presque toutes les régions viticoles du monde.

En dehors de la vallée de la Loire en France, d’excellents exemples de vins secs de sauvignon blanc proviennent du Languedoc dans le coin sud-ouest du pays et de la commune de Saint-Bris au nord de la Bourgogne.

Partout en Europe, le sauvignon blanc pousse sur les pentes du Piémont italien, du Frioul et de la Toscane.

Dans le Nouveau Monde, tournez-vous vers la Californie pour les vins de Sauvignon Blanc étiquetés comme Fumé Blanc, en plus des exemples du Chili et d’Afrique du Sud.

Et en Nouvelle-Zélande, en dehors de Marlborough, découvrez des versions plus sobres dans des régions comme Wairarapa.

Quoi associer avec le sauvignon blanc

En plus d’être un excellent apéritif, le Sauvignon Blanc est un excellent vin de table. Un accord classique consiste à marier le Sancerre avec des fromages de chèvre français , notamment le Valençay.

L’acidité vivifiante, les arômes vifs et les qualités herbacées du sauvignon blanc en font un excellent partenaire pour les plats aux saveurs délicates, comme les sushis, les salades printanières et la volaille blanche.

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